Anja Karkku-Hohti 13.1. - 9.2.2017

I was born in a big family in Hailuoto, northern Finland. My home was not oriented in visual arts in any way but already as a child I loved drawing and painting. As a schoolgirl I illustrated a children's picture book which was published in 1955 . Already at a young age, I was very enthusiastic about the French modernism of the beginning of 1900s, I especially loved cubist design language of Cezanne and the glowing colors of Matisse. After graduating from the Finnish Academy of Fine Arts, I have worked both as a painter and as a teacher of visual arts.

For decades I painted with oil colors, but lately I have been usin only gouache paints beecause I am fascinated by their purity and luminosity.

My work has been periodically figurative or totally abstract. During these decades a part of my art has taken a social side and includes even works describing natural phenomena. This time my theme consists of objects and things that surround us physically and mentally. The fact that one portrays observations from life, is not merely a subjective point of view. I believe that many of the experiences and findings are common to all of us.

It is fascinating to see how people are placing a wide range of meanings in objects. The object may have a strong symbolic meaning, or it contains powerful emotions. Memories give often a special meaning to an everyday object, and when different objects are combined the meanings make new stories.

However, color and light have a primary role in my paintings. The paintings are built of them; composition, rhythm, intactness and aesthetics.

Bright and clear colors give me energy and strength which is extremely important especially during this kind of black and white season. The aim in my paintings is not to review the major problems of the society, nor to cure the world. I want to improve, bring light and joy to the most important thing we have, our lives.

Anja Karkku-Hohti has made a long career in art. She graduated from the Finnish Academy of Fine Arts in 1959, after which she has performed in numerous group and solo exhibitions both in Finland and abroad.

Vernissage with live performance by Lara Virtanen on

12th January at 18:00

Je suis née à Hailuoto, dans le nord de la Finlande, dans une grande famille. Ma famille n’était pas spécialement orientée vers les arts plastiques, mais déjà enfant, j'adorais dessiner et peindre. Quand j’étais écolière, j’ai écrit et illustré un livre pour enfants, qui a été publié en 1955. Dès mon jeune âge, j’étais très fascinée par le modernisme français du début des années 1900. J’aimais surtout le langage de conception cubiste de Cézanne et les couleurs flamboyantes de Matisse. Après avoir été diplômée de l'Académie finlandaise des Beaux-Arts, j’ai travaillé en tant que peintre comme en tant que professeur des arts plastiques.

Pendant des décennies, j’ai peint avec des couleurs à l'huile. Actuellement, j’utilise comme instrument les gouaches, dont la pureté et la luminosité me plaisent infiniment. Mon travail a connu des périodes figuratives mais aussi des périodes complètement abstraites. Le travail a, au fil des décennies, consisté aussi à faire de l’art socialement engagé et à réaliser des oeuvres nées de la description des phénomènes de la nature. Cette fois, le thème que j’ai choisi est composé des objets et des choses qui nous entourent physiquement et sentimentalement. Le fait de décrire ses propres observations sur la vie ne consiste pas uniquement un point de vue subjectif. Je crois que de nombreuses expériences et observations sont communes à nous tous.

Il est fascinant de constater que les gens rattachent aux objets des significations et des éléments multiples. Un objet peut avoir une signification symbolique forte ou receler des sentiments forts liés au vécu. La relation avec un objet est souvent évocatrice de souvenirs. Même un objet banal a souvent sa propre histoire et à force de combiner des objets, les histoires prennent de nouvelles significations. Toutefois, ce sont les couleurs et la lumière qui ont été au coeur de mes peintures. Elles sont les éléments constitutifs de la peinture: sa disposition, son rythme, son harmonie et son caractère esthétique.

Les couleurs vives et pures ont pour moi un effet émancipateur et énergisant. J’en ai besoin comme de la nourriture, c’est un besoin qui s’accentue en cette saison de noir et de blanc. Le but de mes peintures n’est pas d’observer les problèmes majeurs de la société ni de refaire le monde. Je veux améliorer quelque peu la vie quotidienne des gens et apporter de la lumière et la et de la joie à ce qui est le plus essentiel pour nous, à savoir nos propres vies.

Anja Karkku-Hohti a fait une longue carrière en consacrant sa vie à l’art. Elle est diplômée de l'Académie finlandaise des Beaux-Arts, en 1959. Depuis, elle a exposé dans de nombreuses expositions collectives et individuelles en Finlande comme à l'étranger.

Vernissage le 12 janvier à 18h00,

performance live par Lara Virtanen

Migratory Bird, gouache 73*83 cm 2016

Sample of the 19 beautiful colourful works